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管理软件定制的‘移动大战’时代已经来临

2011-11-10 09:52:49

  兵无常势,水无常形,因敌变化而胜者谓之神。对于所有的软件当然也包括管理软件,每次出现颠覆性的技术创新都是基于硬件的技术革新而产生的,可以说硬件技术一直都是软件技术的风向标。SAP当年从R/2转成R/3,实际上是从大型计算机架构转为客户服务架构,而之所以能够在当时并没有多少企业管理软件有这种三层架构的情况下顺利的推出R/3,也是因为PC的出现。随着硬件的技术革新而革新,一向是软件产业的发展之道

  就像SAP全球高级副总裁、全球创智革新部门负责人孙晓群所说的:“要‘骑在’硬件技术的发展上革命。”而现在,随着乔布斯将智能手机与平板电脑带向全世界,硬件领域的新一轮革命再次到来了,而乘着这次硬件革命的东风,运营商、操作系统、应用商店等“骑在”硬件技术上发展的产业早已打的头破血流,而对于管理软件来说,及时抓住这次硬件变革带来的机遇就显得尤为重要。早在2008年3月,甲骨文就宣布将实现客户关系管理和数据库软件与诺基亚移动设备之间的互通性,使这些无线设备无论从操作上还是功能上用起来都更像一台计算机。

  除了移动终端本身之外,还要特别把握住移动应用中对于各个领域拥有显著影响的硬件革命。比如说SAP提出的内存计算技术实际上就是基于固态硬盘的种种优点而做出的革新。尽管甲骨文CEO拉里·埃里森将将SAP的内存计算技术嘲笑成“古怪,荒谬,完全胡说”的技术,但是,SAP联合创始人哈索普拉特纳仍然在2010年的SAP全球用户大会的演讲中表示,“为了应付商业应用在各种移动设备上的顺畅使用,目前的企业IT架构需要改变。内存计算可以满足这种需求,而用固态硬盘取代传统硬盘将是重要改变。”并现场演示了SAP原有的ERP和BI用户转换到新架构的六个步骤。SAP的内存计算技术想要获得预想中的成功,必须要解决高昂的成本问题。关毅凡也曾说:“其中一个很重要的因素在于成本。我们相信在不久的将来,即三年之内,普通硬盘的成本与内存的成本会是等同的。”当然,内存高昂的成本能否在三年之内降低到与机械硬盘同等的价位我们不得而知,这需要技术人员的努力,但是如果成功,这项技术变革将会使我们从原来的三层架构转回到二层架构,将企业的应用层和数据层紧密的结合在一起。这实际上从架构的角度来讲也是一次革命,能够大大简化企业的应用程序,使得程序的写法不像原来那么复杂。同样的,在移动设备上应用虚拟化技术运行ERP软件,似乎也是一个不错的想法。总而言之,如果能够把握住硬件革命的机会,就能够在未来的移动终端时代占据先机。

  合纵连横扩疆土

  任何产业想要扩大影响,出路无非是两条,垂直整合与水平扩张,这一横一竖两个方向共同发力就形成了合纵连横之势。

  当前,企业在信息化建设过程中普遍希望实现ERP与CRM、SCM、OA、BI、PLM等系统的全面集成。调查发现,76%的被调查企业在新建系统时要求与原有ERP等系统实现整合。这实际上表明了中国企业在管理软件的使用上更加注重用户体验,将企业管理经营的不同环节集成是今后的发展趋势,特别是对于大型企业而言。此外,用户还需要将后台系统与前台业务系统实现集成。企业后台的基础架构、应用系统等能随着前台业务和服务的需要进行即时变化和灵活扩展。

  2009年4月甲骨文以每股9.5美元共计约74亿美元的价格收购了Sun。甲骨文CEO拉里·埃里森说,“我们收购Sun将改变IT业,整合第一流的企业软件和关键任务计算系统。甲骨文将成为业界唯一一家提供综合系统的厂商,系统的性能、可靠性和安全性将有所提高,而价格将会下滑。”而仅仅时隔一年的时间,甲骨文的老对手SAP也迅速做出了反应。2010年5月,SAP宣布以58亿美元收购独立数据库厂商Sybase,最后一个独立数据库厂商从历史舞台上消失。加上甲骨文收购BEA的并购案,一共三次大的并购行动,加上无数针对小公司和部分技术资产类的收购,整个软件行业的格局发生了质的变化,垂直整合已经成为未来管理软件的发展趋势,“一买多用”成为了CIO们的追求,企业用户希望通过一家公司购买一次就能够实现自己企业所需的所有功能。

  近几年,技术的融合趋势日益加快,垂直整合成为很多企业的发展战略选择,IBM、Oracle、HP、Cisco等企业都在垂直整合上频频出手,对于越来越多的IT企业将垂直整合作为发展战略,SAP创新社区全球高级副总裁尤腾认为“技术上的整合有一定的必然性,这是由客户需求发展趋势决定的,但整合到什么程度最好,不同的企业会有不同的理解。”

  在这个每时每刻都发生着变化的市场,除了要进行因势利导的垂直方向整合以外,在水平领域的扩张也极为重要。其中,对于其他终端尤其是移动终端市场的占领是重中之重。随着企业管理软件的不断发展,相比于以往的企业决策仅限于高级管理层,现在的大多数企业更倾向于决策层逐渐下移,让更多的业务执行部门参与企业决策,以使得决策的准确性和执行力得到进一步的加强,而移动设备如智能手机、平板电脑等技术的快速发展,使这种决策下移的可行性和迫切性变得日益明显。目前全球的企业管理市场规模约为1.2万亿美元,移动应用的加入将使这一市场成长一倍,据Gartner公司预测,到2014年,移动终端的普及率将达90%,通过手机上网的用户数量将达到65亿人。终端互联性是未来发展的大趋势,逆水行舟不进则退,在这巨大的市场商机面前,如果你没有专注机会扩展水平领域的市场,你的竞争对手就会占领。移动设备所带来的既是机会也是挑战,就像Sybase公司副总裁首席官关毅凡先生所说,“传统的企业应用都是由任务驱动的,都是为了让某个特定的员工完成某个特定的任务而编写一个程序,比如说下一个采购订单、销售订单这样的指令。但是我们越来越发现,现在企业员工每天都在处理大量的信息,他们已经不是传统任务驱动的模式,而更多是基于信息沟通的模式。在这样的背景下,我们就需要更快地发布各种各样的新型企业应用,帮助企业用户完成他们丰富多样的工作,移动应用就是一个非常好的切入点。”

  万事俱备东风来

  从“卖软件”向“卖服务”转变已经是大势所趋,SaaS的崛起似乎也已万事俱备,但是叫好了许久的SaaS距离真正的颠覆性成功似乎因缺少“东风”的助力而力不从心。

  2007年,长期从事跨国供应链解决方案的菱通公司董事长曲立东提出了一个哈姆雷特式的问题“上ERP?还是上SCM?这是个问题。”认为中小企业由于采购、销售的计划都听命于大型企业,因此上ERP的意义远远没有加入到大企业的整个供应链管理中来得重要。曲立东提出的问题,在部分中小型企业中确实存在,但其中的关键不在于是上ERP还是上SCM,而是这个问题反映出成套软件定制的管理无法针对每个不同的企业满足其不同的要求,包括价格、硬件配置及功能等各个方面。

  而Marc Benioff创立的以“终结软件”思想为核心以SaaS为发展方向的Salesforce.com公司恰好解决了在企业信息化过程中所遇到的问题,因其投入小、见效快、易于控制成本且无需后期维护等优点,而备受中小企业的青睐,一时间,“软件即服务”的口号响遍世界各地。2003年后,随着美国Salesforce、WebEx Communication、Digital Insight等企业SaaS模式的成功,国内外各大厂商也开始了也纷纷开始了模仿之路以谋求中国市场的庞大份额。用友、金算盘、金蝶、阿里巴巴等国内软件巨头与微软、谷歌、IBM、甲骨文等IT界大佬们都加入到了抢滩中国SaaS市场的队伍之中。国内金蝶软件上半年财报显示,其2009年上半年软件收入4.41亿元,同比增长4.31%,其中,软件销售收入2.82亿元,却同比下降4%。用友软件2009年上半年财报也不容乐观,软件收入7.66亿元,同比增长12%,其中软件销售收入4.62亿元,同比仅增长1.33%。而在此之前的几年,用友、金蝶软件的收入增长速度基本都保持在20%以上。随着各大厂商对于SaaS模式的看好,SaaS模式本身也在迅速深入的细化和发展,除了CRM之外,ERP、eHR、SCM等系统也都开始SaaS化。由软件提供商到服务提供商的角色转变速度急剧加快,“卖服务”的时代已经来临。

  但尽管如此,SaaS对于大多数企业来说仍然像水中花、镜中月一样,明明可以看到它光明的前景,却找不到正确的前进方向,明明知道离胜利只有一步之遥,但这一步却似乎咫尺天涯永难跨越。为此,众多国内外厂商也都在积极探寻SaaS的新出路,而将SaaS与近几年大热的电子商务结合,似乎让所有人看到了希望的曙光。掌商网在国内在20010年提出了全网电子商务概念,没过多久,阿里巴巴也迅速推出了阿里软件,想要凭借其在B2B市场的垄断地位分一杯羹。逐渐,包括速达、怡亚通、一达通、上海扬铭、华美华科技等一批信息技术企业均开始借用全程电子商务概念。但是,随着金算盘的偃旗息鼓和阿里巴巴宣布放弃的消息传出,SaaS的瓶颈仍旧没有打破。

  2010年一季度的中国软件行业分析报告中提到“大型企业更愿意在一些边缘的功能方面利用SaaS,如文件管理系统、人力资源管理软件、产品生命周期管理和客户关系管理等。”实际上SaaS并没有取得人们意料中成功的原因很简单,就是没有取得大型企业的青睐,二八原则在哪里都是存在的,只有争取到众多大型企业更多的订单才能使得SaaS走向辉煌。而大型企业之所以只愿意在一些边缘的功能方面利用SaaS模式有两个原因,第一条仍然是老生常谈的安全性问题,毕竟企业的重要资料不掌握在自己的机房里实在是让CIO们寝食难安,第二是因为大型企业拥有资金充足购置设备,维护网络,而且大部分的管理软件系统已经建设完毕,并且足够完善,完全没有必为了“赶时髦”重新部署自己的管理软件系统。

  但是,随着移动市场的潜力被所有人所重视,移动市场被慢慢的发掘出来,也给管理软件的SaaS模式带来了一丝转机。最主要的原因是,移动市场完全是一片未经开发的处女地,在这个领域上无论是财大气粗的大型企业也好还是精打细算的中小型企业也罢都需要从零开始建设自己的管理软件系统,因此对于大型企业也好,中小型企业也罢,都更加容易接受这种软件即服务的模式;除此之外,因为移动领域趋势的必然性,使得各大IT领域纷纷进驻移动终端相关市场,而几乎所有行业都面临着安全问题所产生的瓶颈,在移动大趋势势不可挡的情况下,在不平衡的供求关系影响下,全新的、有效的移动安全解决方案也更加容易得到认可。因此,各大软件厂商如果想把各大企业CIO们对于SaaS的“偏见”纠正过来,这可以说是最好的机会了。更妙的是,如果能让CIO们在移动终端尝到SaaS的甜头,在传统互联网领域SaaS模式的推广,尤其是在大型企业的推广也将会起到事半功倍的作用,“晕轮效应”是无时无刻不在起着作用的。

  路漫漫兮需求索

  路漫漫兮,管理软件还将上下而求索。制约移动设备上企业管理软件的最大的瓶颈就是安全问题。Sybase公司副总裁首席官关毅凡先生曾表示:“企业移动应用的最大挑战是,它所管理的数据是企业数据,对于很多企业来讲,他们的CIO非常看中数据的安全问题。对于很多企业核心数据,他们是不愿意发布到企业的运行环境之外的。尽管现在我们看到,越来越的企业可以把企业应用承包给第三方运营机构,这在物理上来讲,也相当于数据在公司之外,但还是有很多企业会担心数据的安全问题。”权限管理以及信息安全性的诸多问题,就需要各大软件提供商与电信运营商共同合作来解决这个问题了,不但要做到让移动终端安全,还要让CIO们相信它是安全的。

  虽然因为移动设备的普及率,而使得员工在使用移动设备处理企业信息时不需要CIO再为这些员工在移动终端上花费任何的成本。但是凡事有得必有失,面临的最大挑战是怎么样能够管理这些移动设备,特别是怎么样更好的让企业数据和个人数据有一个很好的切割。举个例子,当员工准备离职的时候,企业能够自动的把员工手机上相关的企业数据删除掉,从而保护企业的信息安全,而不是把离职的员工再叫过来,说把你手机拿过来,我要把企业信息删除掉。企业应用的一大挑战就是这个。”

  除此之外,移动管理软件仍有一些函待解决的问题制约着他的发展。尽管移动管理软件作为一种打趋势已逐渐得到业界认可,但商业模式仍然不够成熟。支持其业务模式的操作模式、信用体系、支付体系等运作细节还有待继续探索。而企业用户需求也存在着多样性和模糊性。同时很多企业对移动ERP信息化目前只是存在着概念上的认知,重要性认识不足,阻碍了移动信息化的大规模应用。

  另外,虽然移动终端带来了更快捷、及时的数据处理,但是手机的操作体验和计算机毕竟是存在很大差异。软件开发商和手机设备商提供的操作界面、操作方式和设备尚有不少缺点,对复杂、高级的企业管理系统尚难提供充分有效的软硬件支持。因此移动设备的操作方便性有可能影响企业员工使用移动设备处理数据的意愿并制约移动管理软件信息化进一步应用。目前包括ERP在内等移动信息化、移动商务最为普遍的操作方式是通过短信来实现的,但毕竟通过发送短信对企业数据进行管理或操作将存在严重的使用效率问题,而且此种方法对于人机交互的体验也并不良好,容易造成信息传递的单向性

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